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for KING & COUNTRY marcha con DiGiCo para “A Drummer Boy Drive-In”

17 de febrero de 2021

El dúo de hermanos nacidos en Australia y con sede en Nashville para KING & COUNTRY estuvieron de gira con “A Drummer Boy Drive-In: The Christmas Tour” en apoyo de su primer álbum navideño, A Drummer Boy navidad. Con 20 conciertos entre el 12 de noviembre y el 20 de diciembre, el espectáculo de Joel y Luke Smallbone ha sido respaldado por seis multiinstrumentistas adicionales en el escenario y el equipo de refuerzo de sonido y la experiencia de Blackhawk Audio, que implementó un par de consolas DiGiCo SD12 96 para FOH y monitores cada noche.

La gira navideña persiguió directamente el exitoso “Together Again: A Drive-In Tour” del dúo cuatro veces ganador del Grammy, que se llevó a cabo desde el 10 de septiembre hasta el 30 de octubre. Manteniendo el mismo formato de show drive-in socialmente distanciado que se ha convertido “La norma” para 2020, la gira en gran parte al aire libre se detuve en una variedad de lugares en el sur de los Estados Unidos, incluidos estadios, recintos feriales y autocines, así como sitios icónicos como el Rose Bowl de Pasadena, el Grand Ole Opry de Nashville House y Five Flags Speedway de Pensacola. Y al igual que el tramo de la gira anterior, para el viaje final de KING & COUNTRY continúa llevando las mismas consolas DiGiCo que el ingeniero de FOH Ralph Rivera y el ingeniero de monitores Zach Escobar han estado usando todo el año.

“Hasta hace unos cuatro años, estábamos de gira con otra marca de consolas, pero luego finalmente probé DiGiCo con una SD8 y nunca miré hacia atrás”, dice Rivera, quien ha estado con KING & COUNTRY durante ocho años, pero también ha trabajado con la familia Smallbone durante 23 años, anteriormente dirigiendo FOH para la también famosa hermana de Joel y Luke, Rebecca St. James, ganadora del Grammy.

“Blackhawk Audio ha sido nuestro socio de gira durante cinco años, y hemos estado en sus DiGiCo SD12 para FOH y monitores durante los últimos tres”, continúa. “Sería difícil para mí decir algo específico que aprecio sobre la SD12 porque aprecio todo acerca de ella, incluyendo lo flexible que es de usar y lo bien que suena, incluso antes de que se agreguen los complementos. Ha sido un intérprete sólido y confiable y sigue mejorando, especialmente con la actualización del canal de 96 entradas, lo cual es útil porque normalmente estamos ejecutando 84 entradas físicas entre el escenario, las pistas, RF y las transmisiones del programa “.

Conectadas a través de fibra, tanto la consola FOH como la de monitor están emparejadas con SD-Racks, cada uno cargado con siete módulos de preamplificador de micrófono “Ultimate Stadius” de 32 bits, cinco módulos DAC de 32 bits y dos tarjetas de salida AES. Una interfaz DiGiGrid MGB en la consola de la casa le permite a Rivera conectarse a su computadora portátil para la grabación multipista en vivo de todos los programas para pruebas de sonido virtuales utilizando la plataforma Waves Tracks Live. De manera similar, la consola de monitor SD12 96 también está equipada con una tarjeta de expansión DMI-WAVES SoundGrid para grabación multipista cuando se desee.

Aunque había ocho músicos en el escenario, el número de entradas es más alto de lo que cabría esperar porque casi todos los miembros de la banda son multiinstrumentistas. “Todos en la banda tocan prácticamente todos los instrumentos, y cuatro de ellos también son coristas”, describe Escobar, quien ha estado con el grupo desde enero de 2020. “Nuestro guitarrista saltará al elevador de bajos y tocará allí algunas canciones, luego saltará a la estación de sintetizador. Nuestro baterista toca el keytar de una canción y nuestro bajista toca el violonchelo, el melófono y la marimba, por lo que hay mucho movimiento en el escenario. También hay un trombón, una segunda batería, tambores de marcha y campanas de tubo.

“Debido a que hay tantas entradas y necesito que todos los faders sean accesibles rápidamente, uso el panel Aux to Faders religiosamente en lugar de los botones físicos de solo. Eso me permite mantener mis capas de pan y mantequilla en el escritorio en todo momento. También utilizo los rotativos de ecualización y dinámica con bastante regularidad, así como los rotativos auxiliares. Luego mantengo mis micrófonos de público en un CG con ese fader asignado a uno de los maestros, para poder montar fácilmente los micrófonos de la audiencia entre canciones y en momentos especiales. Estoy muy satisfecho con la configuración y todo ha funcionado muy bien “.

Escobar estuvo generando una docena de mezclas de monitores estéreo, ocho para los artistas, más cuatro más para backline, tecnología de reproducción, mezcla de repuesto/invitado y para él mismo, todas las cuales se escuchan en JH Audio JH13V2 PROs. “Cada mezcla para cada miembro es diferente para cada canción, así que cuanto más rápido llegue a un fader, mejor”, agrega. “Debido a que somos un tour de un camión donde ‘el espacio lo es todo’, la SD12 pone un conteo de faders decente en un factor de forma pequeño que es bueno para mí y excelente para nuestro paquete de camiones”.

Las consolas DiGiCo también reciben grandes elogios por sus impecables sonidos. “Escucho múltiples comentarios todas las noches sobre lo bien que sonó el programa y lo agradecida que está la gente de poder escuchar todo con tanta claridad, especialmente las voces”, dice Rivera. “Me encanta el procesamiento integrado de la SD12 y lo uso en casi todos mis canales y junto con los complementos de Waves, que utilizo en la voz y la batería para obtener los mismos sonidos del estudio y viceversa”.

“Joel, Luke y toda la banda también han estado encantados con el sonido de la SD12”, comparte Escobar. “Les gusta que no coloree ni cambie de tono lo que me envían. Es una verdadera representación de lo que están jugando, que es realmente lo ideal “.

Ambos ingenieros agradecen al gerente de producción Matt Brewer, al gerente de escena Ezra Salmine, al técnico de Blackhawk System Cody Wayne Scott y al gerente de gira Chico, entre el resto del equipo. “Estos muchachos hacen que suceda lo imposible, incluida la construcción de nuestro propio escenario y torres de megafonía todos los días, y nos permiten a Ralph y a mí mantener nuestras mentes en las mezclas. Este espectáculo no podría suceder sin ellos”, dice Escobar.

“Lo mismo ocurre con DiGiCo”, agrega Rivera. “Ryan Shelton y Kyle McMahon de Group One Limited [el distribuidor de DiGiCo en EE. UU.] Siempre han estado ahí si tengo alguna pregunta o si necesito una consola de emergencia. DiGiCo fabrica las mejores mesas de mezclas del mundo y luego las respalda con el mejor servicio al cliente y soporte para garantizar que superemos cada programa. Esa combinación no tiene precio “.