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DPA y DiGiCo en el “Legacy of the Beast” Tour de Iron Maiden

4 de diciembre de 2019

Iron Maiden se formó en 1975 por el bajista y compositor principal Steve Harris. Esta banda inglesa de heavy metal ha lanzado unos impresionantes 35 álbumes hasta la fecha (incluyendo estudio, vivo y compilaciones), y ha pasado por cambios en los miembros, pero el regreso del cantante Bruce Dickinson en 1999 sin duda ha hecho una gran contribución al éxito de esta banda icónica. Con más de 100 millones de álbumes vendidos, la banda ganadora del Grammy ha tenido a su mascota “Eddie”, una de las favoritas de los fanáticos, que los acompañó durante 40 años también. La etapa norteamericana de la gira “Legacy of the Beast”, que siguió su recorrido por Europa en 2018, comenzó en julio y terminó a fines de septiembre antes de dirigirse a Sudamérica. Se planean más espectáculos en Australia y el Reino Unido en 2020.

Hablamos con el equipo de audio: el ingeniero de FOH Ken “Pooch” Van Druten, el ingeniero de sistemas Mike Hackman, los ingenieros de monitores Kevin “Tater” McCarthy y Steve “Gonzo” Smith, junto con los técnicos de guitarra Eddie Marsh y Sean Brady.

En la posición FOH, Ken “Pooch” Van Druten está utilizando la consola insignia de DiGiCo Quantum SD7 / Waves. Van Druten seleccionó el SD7 por su inmensa flexibilidad y opciones. “Sus preamplificadores de micrófono son súper transparentes, por lo que presentan una paleta en blanco en la que puedo agregar ‘sal y pimienta’ a la mezcla usando elementos externos como los complementos Waves, tres reverberaciones Bricasti con control remoto M10 y una unidad de efectos múltiples Lexicon PCM96. También hay un procesador Neve Master Bus atado a través del bus de mezcla para la compresión del bus, la limitación y la distribución de frecuencia específica”.

 

Van Druten está ejecutando un rack de 56 entradas utilizando las tarjetas DiGiCo de 32 bits. Las tres consolas DiGiCo utilizadas en FOH y los monitores comparten este bastidor en un bucle óptico. Hay un mini rack en FOH para AES y salidas analógicas para el sistema Clair Global PA, entradas / salidas del equipo analógico y Smaart.

El mayor desafío que enfrento al mezclar esta banda es la separación entre las guitarras. Los tres guitarristas tienen tonos de sonido similares. Hacer que cada uno sea distintivo y escuchado es muy difícil ”, señala Van Druten. “El bajo también es un tono similar a las guitarras, ya que no es el tono de bajo pesado tradicional de gama baja que se encuentra con muchas bandas de rock. Steve Harris tiene un sonido de bajo muy característico que es el núcleo de la banda. Tienes que hacerlo bien para que la mezcla sea correcta. Comparte el mismo rango de frecuencia en el que se encuentran las tres guitarras, por lo que efectivamente hay cuatro guitarras para administrar, sin nada en la mezcla que hace la información secundaria. La mezcla está en constante cambio. Baja y fluye, y no hay un momento en el que no esté manipulando algún parámetro en mi mezcla “.

Van Druten también tuvo algunos consejos para lograr ese sonido clásico de Iron Maiden. “La verdadera salsa secreta para esta banda es la claridad“, explica. “Esta banda ha existido durante 44 años, no solo con los fanáticos de la banda, sino que la gente viene a este espectáculo como fanáticos de individuos en la banda. Por lo tanto, debes escuchar a cada miembro de la banda en la totalidad de la mezcla para que los fanáticos sean felices. Mezclo esta banda como fan y cómo me gustaría ir a un espectáculo y hacer que suene. A veces eso significa que ciertos elementos son exagerados y tal vez un poco exagerados, pero sé que tengo razón cuando más de 60,000 fanáticos en el estadio están gritando y perdiendo la cabeza por algo de lo que soy parte. No hay mejor sentimiento “.

 

Van Druten agrega que Bruce Dickinson es uno de los mejores, si no el mejor cantante con el que ha trabajado. “Está en sintonía con su cuerpo y sabe lo que se necesita noche tras noche para dar todo lo que tiene. Nos comunicamos mucho sobre cómo fue el espectáculo la noche anterior. Siempre pregunta qué puede hacer para mejorar y qué canciones fueron difíciles en un programa anterior. La parte más difícil para mí es capturar todos los matices que lo hacen increíble. Es como un cantante de ópera en el sentido de que hay muchas partes diferentes de su voz que emanan de su intestino, su pecho, su garganta y su cabeza “.

Y es aquí donde entra en juego un poco de tecnología. “Uso dos complementos diferentes para suavizar todas esas transiciones. El Waves C6 es una compresión multibanda y el F6 es un ecualizador multibanda. Me gustan los dos complementos que trabajan juntos para capturar todo su rendimiento dinámico. Honestamente, todos están usando muchos micrófonos boutique diferentes en estos días en los cantantes. En el caso de Bruce, nuestro viejo amigo Shure Beta SM58 suena increíble. La simplicidad en su máxima expresión parece funcionar mejor para esta banda. Su técnica de micrófono es impecable, y no tengo ningún problema para llevarlo a la cima del escenario muy ruidoso “.

 

La caja de herramientas de plug-in Waves de Van Druten incluye C6, F6, Expansor de fuente primaria, CLA-76, CLA-3A, SSL G-Master Bus, SSL E-Channel, Vocal Rider, H-Verb, R-Bass, Vitamin, dbx 160 , LoAir, Torque, R-Verb, H-Delay y el API-2500. La cadena vocal de Bruce es PSE, CLA -1176 Blacky, C6 y F6. “Uso el C6 para mucha compresión de bus. Realmente es una herramienta de masterización que funciona bien para suavizar cualquier tipo de anormalidad del ecualizador de una canción a otra en los buses de salida. Uso LoAir para fabricar un poco de información secundaria que no existe en el bajo y el bombo. Es realmente sutil, pero en general, hace una gran diferencia. SSL G-Master Buss se utiliza en el bus de batería principal y paralelo ”.

El micrófono es principalmente convencional con algunas sorpresas. La patada tiene un micrófono de límite interno SM91 y un Beta 52. Snare top es un Telefunken M81; El fondo de la caja es un SM57. El charles y el paseo son 2011C. Los gastos generales son Mojave Audio FET 201 y los nueve toms son todos DPA 4099 con clip. Los micrófonos de amplificador de guitarra incluyen Shure SM7 y SM57, TUL y ​​Sennheiser.

 

Cuando Van Druten subió a bordo hace dos años, seleccionó lo que pensó que sería el mejor sistema de megafonía para esta banda. “Fue una elección fácil. He usado casi exclusivamente la serie de altavoces Cohesion de Clair Global desde 2017. Es un sistema realmente sorprendente para la claridad, la tonalidad, el margen y el impacto. Lo he usado en Jay-Z y Travis Scott, que requieren mucha información secundaria. Lo he usado en Michael McDonald y Alanis Morissette, y ambos tienen un público mayor que quiere la claridad, pero no el volumen. Para Iron Maiden específicamente, elegí el CO-12 porque es una matriz de línea de 12 “que se presta muy bien a las guitarras, mientras sigue dando el golpe a la batería y el bajo“.

La compañía de sonido que proporciona los principales racks y pilas de PA es Clair Global, como explica el ingeniero de sistemas Mike Hackman, y agrega que la banda posee muchos de sus monitores y equipos de escenario. Los ejecutivos de ML (Dartford, Reino Unido), que han trabajado con la banda durante muchos años, brindan servicios para esto junto con equipo adicional y amplificación.

En términos del sistema de cohesión de Clair, “utilizamos 16 gabinetes de CO12 por lado para el colgador principal, 16 CO10 para el colgador lateral con otros cuatro CO10 para un colgado trasero para cubrir las esquinas traseras superiores”, dice Hackman. “Los subs son Clair CP218. Volamos tres detrás de cada ala principal y luego apilamos otros seis por lado en el suelo a izquierda y derecha. Para los espectáculos al aire libre más grandes, aumentamos el número de subs volados a seis por lado. Tenemos tres gabinetes CO10 apilados en la parte superior de los subs izquierdo y derecho y cuatro L-Acoustics ARCS que actúan como relleno vocal en la parte delantera del escenario. Finalmente tenemos cuatro Clair CP6 para relleno frontal general cuando sea necesario “.

Hackman tiene buenas experiencias con la plataforma Clair. “Clair ha hecho que este sistema sea muy fácil e intuitivo para trabajar. El software de predicción es fácil de usar y proporciona información precisa. Si hace bien su trabajo con eso en la mañana, el proceso de ajuste es más un caso de la alineación de tiempo habitual, seguido de algunos pequeños ajustes aquí y allá. Aplicamos muy poca ecualización al sistema en general. La respuesta de fase y frecuencia de los gabinetes CO12 y CO10 más pequeños es asombrosamente similar, lo que hace que la integración de las diversas zonas del sistema sea mucho más fácil. El sistema también es compacto, es liviano, podemos volarlo usando motores de 1 tonelada en lugar de 2T, por lo que a los instaladores les encanta y tiene mucho impacto para un paquete relativamente pequeño. Los subgraves CP218 son particularmente impresionantes. Nueve submarinos no suenan mucho para una banda de heavy metal. 

El sistema se ejecuta en amplificadores Lake / Lab.gruppen PLM, por lo que el control se mantiene dentro del entorno del controlador Lake. En FOH, Hackman tiene un par de computadoras portátiles para el control del sistema (una cableada, una inalámbrica) y una computadora Smaart. “Ejecutamos el sistema a través de Dante con respaldo analógico y, por lo tanto, tengo dos Lake LM44 que básicamente actúan como un convertidor Dante para el sistema y proporcionan retardos adicionales y salidas analógicas cuando es necesario“.

 

Pooch y yo tenemos una filosofía muy similar sobre cómo debe sonar y funcionar la plataforma y, por lo tanto, hace que el entorno de trabajo sea muy fácil“, explica Hackman. “Para nosotros es muy importante que todos tengan la misma experiencia desde una perspectiva de audio y Pooch me da el tiempo para lograrlo. Hacemos un buen equipo en ese sentido “.

DiGiCo es mi consola preferida“, dice el ingeniero de monitores Kevin “Tater” McCarthy. “Realmente amo este SD7. Acabo de cambiar a Quantum y eso pone a Klang a bordo. Eso es grande para mi. He sido un gran usuario de Klang por un tiempo ahora, y es una herramienta que realmente me lleva a la cima ”.

McCarthy está mezclando a Bruce Dickinson, Janick Gers, Adrian Smith, Dave Murray y Nicko McBrain, con Steve “Gonzo” Smith mezclando para Steve Harris. “Bruce y Nicko están en cuñas convencionales, y Adrian, Dave y Janick están en cuñas y en IEM. Mezclando IM, son realmente mezclas de rock directo para cada miembro. Sin embargo, hay muchas señales. Crecí escuchando esta música, por lo que las señales fueron muy naturales “.

Bruce Dickinson canta con un Shure Beta 58 con un sistema inalámbrico Shure Axient. “Hay un total de cuatro micrófonos para él que funcionan con un conmutador Mike Hill“, dice McCarthy. “Tiene una computadora de mano principal y de repuesto, y una principal y de repuesto que están en un soporte. Voces cableadas son Shure Beta 58 también “.

Hay muchas cuñas convencionales en el escenario, pero los tres guitarristas de seis cuerdas están en Jerry Harvey Audio Roxanne y Lola IEM con transmisores Shure PSM1000 y receptores P10R +. Las cuñas principales de Bruce Dickinson son fabricadas por EML Belgium. Las cuñas de Steve Harris son Turbosound TMS-3 doble 15 propiedad de la banda, que han utilizado durante muchos años. “Las cuñas de Turbosound frente a ellas son solo para sentir un poco. ‘Gonzo’ [Steve Smith] controla los dos pares por lado, y yo controlo un conjunto de ARCS L-Acoustics por lado intercalado entre los conjuntos de TMS-3. Estos son para la voz de Bruce. También tengo d & b M2 y M4 en todo y debajo del set para Bruce. Los monitores de batería son un estéreo HK Audio y un subsistema.

He aprendido mucho desde que estuve con ellos“, dice Tater. “La banda no suena bien, así que realmente tengo que trabajar con todos los chicos de backline para ayudarme con los ajustes. Realmente son la clave de mi éxito. Corremos una canción y media después de la verificación de línea y hacemos ajustes en ese momento. Estamos jugando en arenas, algunos cobertizos y estadios, así que ahí es donde realmente se necesita hacer el ajuste para darles un sonido consistente. “Gonzo” ha mezclado a toda esta banda durante años. Realmente, realmente respeto eso. Realmente me dio mucha ayuda, no solo en cuanto a la mezcla. Me dio una buena comprensión de la banda y cómo operan. Realmente me gusta tenerlo a mi lado “.

La banda no siempre tuvo dos ingenieros de monitores, según Steve “Gonzo” Smith, quien fue el único ingeniero en monitorworld desde el ’97 hasta el final de la gira de 2012. “Luego tuve que tomar una licencia médica y fui reemplazado por Michael Mule (quien lamentablemente falleció) y Tater se hizo cargo. También me mudé a Canadá en 2013 y me tomé un tiempo lejos de la banda. Me uní a la banda en 2016 y ahora cuido del bajista Steve Harris “.

 

Gonzo ha sido un usuario de DiGiCo durante bastantes años; su primer tablero DiGiCo fue un D5 y luego se fue al SD7 más grande. “Dos consolas de monitor en el escenario requerían mucho espacio, así que obtuve el escritorio SD12 más pequeño para mí. Es una gran consola, muy fácil de usar, lo que me gusta, excelente ecualización y excelente sonido. Cuando trabajé originalmente con la banda, solo Adrian Smith estaba en las orejas y el resto de la banda solo estaba en cuñas y relleno de batería. Ahora los otros dos guitarristas ahora están en los oídos, y el software DiGiCo es mucho mejor de lo que era en los primeros días. Es bueno estar de vuelta entre amigos y familiares de la banda Maiden y Killer Krew. Steve Harris tiene una mezcla básica de cuña, batería y voz. Luego tenemos la ‘mezcla de banda’ de los rellenos laterales, que es como una mezcla de FOH pero en el escenario de monitoreo, que hago señales de guitarra en solitario para Steve. Kevin [Tater] trata con el resto de la banda y es un excelente ingeniero de monitores que hace un trabajo fantástico para la banda. Felicitaciones a él, un trabajo bien hecho! ¡También tenemos un ingeniero FOH brillante con Pooch!

El técnico de guitarra del escenario izquierdo Eddie Marsh es técnico de guitarra y backline de Janick Gers. Gers ha usado el mismo equipo de estilo básico durante muchos años. “Actualmente estamos utilizando Voodoo Lab Ground Control Pro plus, el sistema de conmutación de audio CGX para controlar todos los cambios de parches que estoy haciendo durante el show. Janick también tiene un conmutador Pete Cornish a medida según su especificación con EQ y varios efectos como Tube Screamer, potenciadores, etc. Estamos utilizando el sistema inalámbrico Shure Axient, que es nuevo para nosotros esta vez, y debo decir que es Ha sido impecable para mí esto en la etapa estadounidense de la gira. La parte principal del equipo de Janick tiene que ver con los Marshalls, tenemos dos unidades JFX junto con los preamplificadores JMP1 y los amplificadores de potencia Marshall 9200. Todo es bastante estándar, aparte de los amplificadores de potencia, que se han modificado. Duplicamos cada Marshall en la plataforma como respaldo en caso de que algo falle durante un espectáculo. También tenemos varios pedales de guitarra externos, como potenciadores y un Echoplex “.

El técnico de guitarra de escenario derecho Sean Brady cuida a Adrian Smith, que ha sido su técnico durante los últimos 16 años. “Durante ese tiempo, a medida que el tipo de equipo evolucionó, hemos encontrado diferentes formas de facilitar que Adrian haga lo que necesita durante el show. La base de su sonido siempre ha sido la amplificación y los gabinetes Marshall, utilizando altavoces Celestion, con un sistema inalámbrico Shure. En este momento, estamos usando cabezales Marshall JVM 410H, ya que son muy versátiles con cuatro canales y tres voces por canal. También son controlables por MIDI, lo que le da a Adrian muchas opciones durante el espectáculo“.

RF para guitarra también ha evolucionado, señala Brady. “Acabamos de incorporar el nuevo sistema inalámbrico Shure Axient en esta etapa del recorrido y estamos muy contentos con el sonido y su facilidad de uso. Usamos la unidad Wah de rack remoto Dunlop para permitir que Adrian tenga un pedal Wah remoto en el escenario sin tener que enviar la señal a 120 pies de cable, ¡pero aún así tiene ese gran sonido Dunlop Wah! Durante los últimos ocho años más o menos, hemos estado utilizando un conmutador de audio Voodoo Lab GCX y una pedalera MIDI Ground Control Pro. Esto le permite a Adrian controlar varias cajas de pedal en su estante, sus cabezas JVM y su unidad Lexicon FX, usando la pedalera en el escenario y me permite hacer lo mismo desde una segunda tabla que tengo junto a su estante. El GCX ofrece una buena señal de audio transparente y nos ofrece una opción versátil para los diferentes pedales y bucles de efectos que necesita. En el momento, está usando un Boss CH1 Super Chorus, un compresor / sostenedor Boss CS3, Ibanez Tube Screamers y un pedal DigiTech Eric Clapton ‘Crossroads’. Su principal unidad FX para diferentes retrasos es el Lexicon MX300. Hemos usado Lexicon durante los últimos 10 años y le da mucha flexibilidad con sus sonidos de retardo y el control de ellos a través de su pedalera MIDI ”.

Esta banda es realmente una alegría para trabajar“, dice Van Druten. “Son respetuosos y me tratan como un colega con la misma contribución, en lugar de solo un empleado. La tripulación es fenomenal; La mayoría ha trabajado para esta banda durante más de 10 años, lo que dice mucho sobre el entorno de trabajo. Los fanáticos son absolutamente increíbles. Algunos de ellos están trayendo a una familia de tercera generación a los espectáculos y les presentan un acto de legado de 44 años. Trabajar para esta banda es uno de los más gratificantes de mi carrera, y me quedaré aquí mientras me tengan “.